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Mostrando postagens de Fevereiro 1, 2011

A Cidade Estelar Que Numca Dorme

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A Advanced Camera for Surveys do Hubble capturou esse momento na vida sempre conturbada da galáxia espiral IC 391. Embora essa massiva cidade de estrelas pareça estática e sem se alterar, seus habitantes estelares estão em constante movimento e se desenvolvendo, com novas estrelas nascendo e velhas estrelas chegando ao fim de suas vidas – as vezes esse final é uma explosão impressionante de supernova que é visível da Terra. Em 3 de Janeiro de 2001, membros da Beijing Astronomical Observatory descobriram uma dessas explosões dentro da IC 291 e deram o nome a ela de SN 2001B. Essa foi uma supernova do Tipo Ib, que ocorre quando uma estrela massiva esgota todo o seu combustível para realizar fusão nuclear e então colapsa , emitindo vastas quantidades de radiação e criando uma poderosa onda de choque. O Hubble tem contribuído muito para o nosso entendimento das supernovas nos anos recentes, e tem feito um estudo extensivo da supernova 1987A, a explosão estelar mais brilhant…

A partir de um "mundo estrangeiro" para outro - A Futura Casa do E-ELT

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Créditos:ESO/S.Brunier
O que parece ser uma paisagem alienígena e inóspita nessa imagem panorâmica de 360 graus é de fato o local escolhido para a instalação do European Extremely Large Telescope do ESO, ou como é conhecido E-ELT. Quando a construção começar o inabitável topo da montanha à esquerda do centro da imagem se tornará um local cheio de atividade de engenheiros, técnicos e cientistas, todos trabalhando para construir o maio olho terrestre que estará voltado para o céu. De muitas maneiras o local conhecido como Cerro Armazones pode ser parecido com uma terra alienígena. O ambiente é árido, com pouco humidade e pouca pressão do ar, o Sol castiga o solo durante o dia e o céu a noite é estarrecedor. O Cerro Armazones está localizado no Deserto do Atacama, um dos locais mais secos da Terra. Essas condições ainda combinadas com a localização remota desse ponto, faz da região um excelente local pa…

Radiotelescópio com 13.000 antenas vai buscar outras Terras

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Múltiplas antenas da estação LWA-1, fotografadas ao pôr do sol. Cada antena tem cerca de 1,5 metro de altura e cerca de 2,7 metros na base. Os cientistas do grupo chamam o local de "campo dos sonhos dos astrônomos". [Imagem: LWA Project] Radiotelescópio
Seu nome é insosso e diz pouco: Long Wavelength Array, algo como estrutura de comprimentos de onda longos, em tradução livre. Então é melhor chamá-lo pela sigla, LWA, e lembrar que esse radiotelescópio inusitado vai captar ondas de rádio provenientes de planetas fora do nosso Sistema Solar - os chamados exoplanetas, ou planetas extrassolares. O LWA será uma nova ferramenta em busca de outras Terras, planetas eventualmente com possibilidades de abrigar vida. E que ferramenta... quando pronto, o LWA terá 13.000 antenas, agrupadas em 53 estações, colocadas estrategicamente ao longo de uma área de 400 quilômetros de diâmetro, no estado do Novo México, nos Estados Unidos. A primeira estação, com 256 antenas, começará a op…

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