Astrônomos tentam desvendar mistério de objeto isolado

Uma equipe internacional de astrônomos investigou recentemente um misterioso objeto designado CFBDSIR J214947.2-040308.9, a fim de tentar revelar sua natureza. Infelizmente, ainda não sabemos do que se trata, mas supõe-se que ele seja uma massa planetária jovem e errante, ou uma anã marrom de baixa massa e alta metalicidade. Os resultados de novas observações podem ajudar os cientistas a distinguir entre essas duas classes.

Dúvida

O objeto foi detectado pela primeira vez em 2012 por Philippe Delorme, da Universidade de Grenoble Alpes, na França, e seus colegas. Na época, a equipe pensou que ele poderia ser um membro do grupo movente AB Doradus. Após sua descoberta, foi classificado como um candidato a massa planetária isolada. No entanto, devido à falta de evidências convincentes para suportar a hipótese de que o CFBDSIR 2149-0403 se formou como planeta e posteriormente foi ejetado, não se pode excluir a possibilidade de que seja uma estrela anã marrom de baixa massa. 

Complicação

Para caracterizar o CFBDSIR 2149-0403 e restringir sua natureza, a equipe realizou observações de acompanhamento usando multi-instrumentos e multicomprimentos de onda, incluindo o espectrógrafo X-Shooter do Telescópio Muito Grande, a câmera WIRCam do Telescópio Canadá-França-Havaí, e o Telescópio Espacial Spitzer da NASA.
Além de determinar a paralaxe do objeto, as observações de seguimento também permitiram aos pesquisadores derivar sua posição e cinemática em seis dimensões. Os resultados indicam que o CFBDSIR 2149-0403 provavelmente não é um membro do grupo AB Doradus, como foi reivindicado anteriormente.  Agora, rejeitamos nossa hipótese inicial de que o CFBDSIR 2149-0403 seria um membro do grupo movente AB Doradus, o que remove a restrição de idade mais robusta que tínhamos”, explicou Delorme ao Phys.org.

Um ou outro

Essa determinação, apesar de melhorar o conhecimento dos pesquisadores sobre o objeto, tornou mais difícil determinar sua natureza, uma vez que a idade é um parâmetro livre.  A conclusão mais importante do novo estudo é que o CFBDSIR 2149-0403 é, provavelmente, uma massa planetária isolada e jovem (com menos de 500 milhões de anos e possuindo entre 2 e 13 massas de Júpiter) de tipo espectral tardio, ou uma anã marrom mais antiga (com 2 a 3 bilhões de anos de idade), rica em metalidade, com uma massa variando de 2 a 40 massas de Júpiter.
Segundo a equipe, nossa compreensão teórica de atmosferas frias, de baixa gravidade e/ou de alta metalicidade não é ainda suficientemente robusta para concluir decisivamente qual hipótese é a verdadeira. Isso porque estes parâmetros físicos têm efeitos muito semelhantes nos espectros de tais atmosferas. Assim, o mistério permanece: planeta errante atípico, ou anã marrom rara? 
FONTE: Phys

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