SH2-308 – Uma gigantesca bolha cósmica

Essa bela imagem mostra alguns fios cósmicos tênues que formam a Sh2-308, uma concha de gás apagada, localizada a cerca de 5200 anos-luz de distância na constelação de Canis Major. A Sh2-308 é uma grande estrutura em forma de bolha que se contorce ao redor de uma estrela grande e extremamente brilhante conhecida como estrela Wolf-Rayet, essa particular, conhecida como EZ Canis Majoris. Essas estrelas estão entre as mais brilhantes e mais massivas do universo, dezenas de vezes mais massivas do que o nosso Sol, e elas representam o extremo da evolução estelar. Ventos espessos continuamente sopram os progenitores de tais estrelas inundando seus arredores e drenando as camadas externas das estrelas Wolf-Rayet. 
O vento rápido de uma estrela Wolf-Rayet varre o material circundante para formar enormes bolhas de gás. A EX Canis Majoris é responsável por criar a bolha da Sh2-308, a estrela expeliu suas camadas externas para criar os fios cósmicos visíveis nessa imagem. A radiação intensa da estrela empurra a bolha cada vez para mais longe inflando-a e deixando-a cada vez maior. Atualmente as bordas da Sh2-308 estão separadas por 60 anos-luz de distância. Da mesma maneira que são muito lindas, essas bolhas cósmicas são passageiras. As mesmas estrelas que as formam irão destruí-las, eclipsando-as e submetendo-as a violentas explosões de supernovas.

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